El bombardeo de Dresden en febrero de 1945: Claramente un crimen de guerra

Un comentario de Hermann Ploppa.

El 13 de febrero de 1945 fue un martes. Así que la hora del carnaval en Alemania. El carnaval también en Dresde: „El martes de Carnaval, los niños sacaron todo tipo de máscaras de las cajas del viejo y colorido armario del granjero y vagaron por las calles ruidosamente.“ (1) Al mismo tiempo, Victor Klemperer es condenado a distribuir cartas a conciudadanos judíos que tienen que estar en un lugar extraño (2). Esto no significa nada bueno. Klemperer fue profesor de estudios románticos en la Universidad de Dresde. Como se casó con una „aria“, no se le envía a las cámaras de fuego de Auschwitz. Pero no puede hacer su trabajo y, además, ha tenido que llevar una estrella judía amarilla durante varios años.

Mientras tanto, en la estación de tren de Dresde tienen lugar escenas horribles, como escribe Gisela Neuhaus en su diario: „Me fue difícil encontrar mi camino entre la multitud que estaba delante de la estación. En la propia estación, los refugiados se encuentran hombro con hombro en el suelo. Envuelto en mantas o cubierto con abrigos. Los bebés y los niños pequeños estaban gritando. Las madres estaban desesperadas, muchas lloraban, algunas dormían con las rodillas extendidas a los lados. ¡Una imagen de la miseria! Eran refugiados de Silesia. Muchas familias habían sido separadas. Algunas madres gritaron los nombres de sus hijos con la esperanza de encontrarlos aquí entre la multitud en la estación principal de Dresde. Habían experimentado cosas terribles“. (3) En pocas horas la mayoría de estos desafortunados morirán quemados.

Es el fin del Imperio Nazi. El Ejército Rojo acaba de cruzar el Vístula y está avanzando hacia Berlín. Breslau está rodeada y los terroristas nazis han echado a la población de Breslau y declarado la ciudad fortaleza. Los aliados occidentales hace tiempo que avanzaron hacia Renania. La Luftwaffe alemana ya ha sido derrotada desde abril de 1944. La defensa aérea ya casi no funciona. En realidad, Alemania está abierta como la puerta de un granero y sólo se necesitan unas cuantas escaramuzas más para asestar el golpe mortal al terror nazi. Sin embargo, los planificadores militares de los EE.UU. y Gran Bretaña se han fijado la idea de hacer algunos ejemplos más sangrientos. Hamburgo, la zona del Ruhr y Berlín, por supuesto, estaban en el horizonte cuando se produjo una „colosal masacre con cien mil muertos“ (4). Pero ahora Dresden iba a ser golpeado.

Dresde, una ciudad „tan remota e irrelevante para la guerra que había sido ignorada durante cuatro años y medio. (5) Hubo ataques con bombas selectivas en la estación central de Dresden, nada más. Los búnkeres ni siquiera habían sido construidos para la población civil de Dresde. Sólo había un búnker para el líder regional nazi Mutschmann. La familia Jäger, desconcertada, se había trasladado de Hamburgo a Dresde después de los bombardeos de la Operación Gomorra allí, para esperar el fin de la guerra. La familia Koch de Rostock, que había huido a Dresde después de las noches de bombardeo de fósforo allí, también se mudó allí.

Se sentían seguros en Dresden.

Los nuevos ciudadanos de Dresde hicieron sus cálculos sin el comandante aéreo británico Sir Arthur Harris. Harris determinó que el objetivo de las operaciones de la Fuerza Aérea Británica era „la destrucción de ciudades alemanas, la matanza de trabajadores alemanes y la perturbación de la vida civilizada en toda Alemania“. (6) La población alemana podría estar aún „contenta“ de que los aliados occidentales no siguieran sus planes de despoblar completamente las ciudades alemanas con gas venenoso (7).

Y así, en la noche del 13 de febrero de 1945, una enorme flota aérea británica con cazas y bombarderos partió hacia Dresde. Los británicos siempre vienen de noche, porque sus bombarderos están tecnológicamente muy por detrás de las flotas de bombarderos de los Estados Unidos y son un blanco relativamente fácil para una defensa aérea alemana (que en el caso de Dresde es ahora casi inexistente). Las Fortalezas Voladoras Americanas, por otro lado, atacan a plena luz del día desde una altura segura y golpean sus objetivos con mayor precisión que los británicos. Las unidades de bombarderos británicos necesitan pilotos que estén familiarizados con la zona, que vuelen delante de ellos y localicen el objetivo del bombardeo. Luego la vanguardia marca el objetivo con un producto químico de color brillante (llamado „árboles de Navidad“) y ordena a la flota de bombarderos que se dirijan al objetivo de bombardeo por radio de onda ultracorta. Ni siquiera esta comunicación VHF puede todavía molestar a los alemanes. Ahora Dresden es bombardeada por dos „fans“ en toda el área.

Entre las 22.03 y las 22.28 se lanza la primera alfombra de bombas. Todo está perfectamente cronometrado: „La destrucción masiva es una cuestión de milímetros, no sucedería, los barriles de las bombas se cargarían indiscriminadamente en un lugar… El fuego debe ser más rápido que los bomberos. De lo contrario no será un ataque de aniquilación, sino un montón de áreas quemadas“. (6). Después de que todo esté despejado, los tosedores Dresden regresan de sus sótanos donde habían buscado refugio. Pero ahora viene el empujón final, a saber, un nuevo ataque a partir de la 1.16 a.m.: „Ataque uno persigue a la gente en la protección, ataque dos agarra a los que han dejado la protección. La protección de los sótanos se agota después de dos horas“. (8) La familia Koch de Rostock se sienta en el sótano y ve como el fósforo caliente hirviendo les llega. Se las arreglan para escapar del sótano y de la ciudad. A su alrededor, cadáveres secos y encogidos, desfigurados más allá del reconocimiento. Los humanos consisten en un 90 por ciento de agua, y el agua se extrae del cuerpo a una velocidad vertiginosa. El pueblo en llamas busca la extinción en el Elba, pero el agua del Elba no puede enfriar los cuerpos. Un hombre se ha vuelto loco y lleva cuatro muñecas con él, es su familia momificada.

El fuego de fósforo no perdona a nadie: „El personal de enfermería del hospital de Johannstadt cargó sobre los hombros a los pacientes en sus delgadas camisas a rayas y los puso allí. Las mujeres que habían dado a luz recientemente vinieron corriendo de la policlínica. Este fue el primer grupo que el „doble golpe“ sacó de sus escondites y los expuso al sol… La estación principal estaba fuera del compartimiento. Estaba lleno de refugiados del Frente Oriental. El primer ataque había dejado la posibilidad de desviar de la zona de la ciudad un mayor número de trenes de pasajeros, que fueron retirados después de que el número 5 (el correspondiente escuadrón británico de bombarderos H.P.) hubiera terminado su trabajo. Después de eso, la estación principal se convirtió en un blanco preferido del segundo ataque también.“ (9)

Las infames bombas incendiarias de palo se usaron en el segundo ataque, 650.000 de ellas sólo en Dresde, es decir, una bomba incendiaria de palo para casi todos los Dresde. Algunos de ellos estaban equipados con fusibles de tiempo para que no explotaran hasta que comenzaran los trabajos de rescate. Además, los bomberos y los paramédicos fueron muertos a tiros por aviones de bajo vuelo en la zona de la ciudad completamente indefensa. Durante las horas de luz del 14 y 15 de febrero, los bombarderos estadounidenses continuaron sus ataques contra los ciudadanos de Dresde.

En el momento del ataque, 640.000 habitantes vivían en Dresde. El número de refugiados en ese momento sólo puede estimarse de forma aproximada. Se asume un número entre 150.000 y 350.000 „invitados“. A, como hay que admitir, una considerable confusión en la estimación. Los números son generalmente el punto donde las mentes difieren. Ha habido y sigue habiendo un feroz debate sobre el número de muertes en el apocalíptico infierno de Dresde. Como si la cantidad pudiera convertirse en calidad (10).

El recuento de cadáveres parece decidir si se trata de un crimen de guerra o de un acto de guerra legítimo. En la década de 1960, las estimaciones de alrededor de 200.000 muertes en la antigua Florencia en el Elba circulaban en la corriente principal a través de la revista de Hamburgo Der Spiegel y a través de DIE ZEIT. Sin embargo, a lo largo de los decenios, esta cifra de seis cifras experimentó un declive social y en la actualidad sólo la presentan grupos del espectro político de la derecha. Para poner fin a la indigna subasta de los muertos de Dresde, el alcalde de Dresde, Ingolf Roßberg, fundó en 2004 una comisión de historiadores que debía determinar las cifras exactas. Los resultados estuvieron disponibles en 2008 (11), y el estudio supone que el número de víctimas será de 18.000 a 25.000. Esto no es realmente convincente. Porque los historiadores asumen que todas las víctimas podrían ser identificadas por la policía y los servicios de rescate con precisión y en tiempo de paz. Con la mejor voluntad del mundo, es incomprensible que en el caos desesperado que ya había prevalecido en Dresde antes de la noche del bombardeo, cualquiera pudiera haber tenido el tiempo y el ocio de realizar una tranquila autopsia y compararla con cualquier documento de identidad que pudiera haber quedado sin cartografiar. La gente había sido quemada con sus documentos de identidad personal. Ya no eran reconocibles como individuos. De hecho, debido al alto número de muertos, se erigió una pira masiva y se le prendió fuego. ¿Quién fue también capaz de identificar a los cientos de miles de refugiados?

La otra pregunta es: ¿por qué Dresden fue arrasada cuando el fin de la guerra era sólo cuestión de unos pocos meses? Un joven historiador del Tagesspiegel de Berlín responde actualmente a esta pregunta: Dresde fue extremadamente relevante en un sentido militar (12). Dresde había sido de gran importancia como centro militar. Era el lugar de una industria de armamento importante para el esfuerzo bélico. Dresde había sido planeada como la última fortaleza nazi, y por lo tanto el exterminio de Dresde había acortado la guerra enormemente. El joven obviamente se refiere a un ensayo del historiador militar Rolf-Dieter Müller en la ya mencionada antología de la Comisión Histórica (11).

Müller refuta la afirmación de la importancia militar de Dresden para la fase final de la Segunda Guerra Mundial en lugar de fundamentar esta tesis. El 1 de enero de 1945 los nazis declararon Dresden como „área fortificada“. Esto significa que, como ocurrió en Breslau, los ciudadanos de Dresde serían simplemente expulsados de su propia ciudad y, en el caso de una invasión soviética, habría instigado una agotadora batalla casa por casa, en otras palabras, una revancha para Stalingrado. Sin embargo, no está claro quién debería haber dirigido esta guerra urbana en el lado alemán. Con una división de las SS, la última fuerza alemana nazi seria acababa de dejar la zona de Dresden para ir a Austria. En cambio, Dresde estaba abarrotada de „soldados, convalecientes, viajeros de negocios, etc., por lo que las instalaciones de alojamiento en los cuarteles, escuelas y gimnasios eran insuficientes. (14).

De lo contrario, la confusión de las competencias que predominaban notoriamente en el imperio nazi incluso en tiempos de paz. Para la zona de la fortaleza de Dresde „ni siquiera tenía sus propios vehículos y seguía dependiendo de hacer oír sus demandas materiales en la jungla de las responsabilidades“. (15) ¿Qué más podría haberse desarrollado desde Dresden en términos del levantamiento alemán nazi? Los peces gordos nazis y de las SS se habían estado preparando desde hacía tiempo para despegar hacia Sudamérica, y ya en agosto de 1944 los dirigentes nazis habían dado instrucciones a la economía alemana para que transfiriera su dinero a países extranjeros seguros lo antes posible a través del Banco de Basilea de Pagos Internacionales. Desde el punto de vista de los nazis, la guerra había terminado hace mucho tiempo (16). ¿Qué más podían hacer las unidades de Volkssturm de Dresde, que estaban enfermas de los pies y se estaban „recuperando“, para cambiar la situación? ¿Cómo pudieron estas tropas de aficionados prolongar artificialmente la guerra? Ni siquiera habrían sido sparring contra las bien ensayadas unidades del Ejército Rojo Ucraniano.

El hecho es que el ataque a Dresden fue militar y estratégicamente absolutamente inútil. Patear a alguien que ya está en el suelo es indecente, para ponerlo en la lógica del patio de la escuela. Por último, queda por responder la pregunta: ¿la destrucción de Dresde por fuego fue conforme al derecho internacional, a la ley marcial o al sistema jurídico vigente? Aquí es útil el ensayo de un científico de la elitista Universidad de Washington Georgetown (17).

Eric Langenbacher mira la extensión de los bombardeos aliados para todo el Reich alemán. Un total de 2,7 millones de toneladas de bombas se derramaron sobre Alemania en la Segunda Guerra Mundial. 3,6 millones de hogares fueron destruidos, dejando a 7,5 millones de personas sin hogar. Entre las víctimas de la bomba, las mujeres, los niños y los ancianos estaban claramente sobrerrepresentados. Como ya se ha mencionado, las patadas más duras fueron cuando Alemania ya estaba en el suelo: el 72 por ciento de todas las bombas lanzadas sobre Alemania por los bombarderos estadounidenses se administraron en los últimos diez meses de la guerra. Y la Encuesta de Bombardeo de los Estados Unidos de la posguerra afirma que el bombardeo se dirigió principalmente contra industrias no importantes para la guerra, a saber, la industria de los bienes de consumo, que en aquellos tiempos escasos sólo podía significar: el suministro de alimentos y ropa a la población. En otras palabras, no fueron los armeros los que fueron abatidos principalmente por la alfombra de bombas, sino las zonas que eran esenciales para la supervivencia aguda de la población civil no involucrada. En otras palabras: la población „normal“ se vio masivamente amenazada en su existencia. Médicos, bomberos y paramédicos fueron derribados por aviones que volaban a baja altura, pero los ciudadanos comunes también se convirtieron en blanco de ataques militares sin sentido. Una „graciosa“ paloma de arcilla aliada disparando a ciudadanos intachables, por así decirlo. Ancianos, enfermos, mujeres, las vacunas de Hitler.

El Convenio de Ginebra de 1864 prohibía claramente los ataques a instalaciones médicas enemigas. La Convención de La Haya de 1907 establece claramente en su artículo 23: „Quedan prohibidos los bombardeos aéreos destinados a aterrorizar a las poblaciones civiles o a destruir o dañar bienes privados que no sean de carácter militar, o a herir a los no combatientes“. (18) El artículo 25 condena el ataque a ciudades, pueblos y edificios indefensos. La Convención de La Haya nunca fue plenamente ratificada, pero sí estableció normas. Los fiscales del Tribunal de Crímenes de Guerra de Nuremberg sabían muy bien que su propio bombardeo terrorista contra Alemania no era legal. Los infames bombardeos nazis contra Guernica, Londres, Coventry, Varsovia o Minsk no se incluyeron como cargos. Porque eso habría sido un bumerán contra las potencias occidentales. Así, el fiscal jefe de los Estados Unidos, Robert H. Jackson, declaró sin rodeos: „Esta cuestión habría equivalido a un llamamiento a la contrarreclamación, que no habría sido útil en el juicio“. (19)

Pero esto no debería impedirnos citar una acusación decisiva del Tribunal de Crímenes de Guerra de Nuremberg contra el terror nazi en este momento. El principio 6 b) formulado allí dice: „La violación de las leyes y costumbres de la guerra. Tales violaciones incluyen… el asesinato, el maltrato o la deportación por trabajo esclavo… la destrucción gratuita de ciudades, mercados o aldeas o cualquier devastación no justificada por una necesidad militar. (20)

Si suponemos que una norma legal es universalmente válida, entonces tal acusación es naturalmente también aplicable a las atrocidades cometidas por las asociaciones de bombarderos estadounidenses y británicas. ¿O es que los EE.UU. reclaman un excepcionalismo legal libremente según el lema de los antiguos romanos: Quod licet Iovi, non decet bovi, es decir: lo que se permite a Júpiter está lejos de ser apropiado para el buey? Probablemente esperaremos en vano la respuesta a esta pregunta. Eric Langenbacher de la Universidad de Georgetown llega a una conclusión inequívoca: „El bombardeo de las ciudades alemanas durante la Segunda Guerra Mundial fue claramente una violación del derecho internacional, la ética militar y las convenciones de guerra. (21)

Ahora, en nuestra opinión, la „ética militar“ es una contradicción de términos. Y también la convención de la guerra es un código al que nadie se adhiere. El papel es paciente. Los días de la guerra de gabinetes feudales galantes ya pasaron. Vivimos en una época de guerra total. La destrucción industrial de bienes y personas. Lo que se le hizo a Dresden, ahora se le hace a Bagdad, Kabul o Yemen. La lógica de la Guerra Total corre como un hilo rojo a través de la historia reciente. Y a través de nuestra pasividad permitimos que suceda cada día de nuevo. Todo lo que se tolera sin resistencia es posible y factible. Cuando la alianza de „defensa“ occidental, la OTAN, está llevando a cabo el ensayo general para la próxima Guerra Total con el Defensor 2020 en suelo alemán, debemos dejar claro a los civiles que no permitiremos otra masacre de civiles. Despreciar los crímenes cometidos como el bombardeo de Dresde en retrospectiva a través de un recuento de cuerpos de mal gusto o a través de una grave falsificación de la historia sólo debería hacernos aceptables las guerras venideras. La próxima guerra comienza con la lucha por la interpretación de las guerras pasadas.

Adición: La familia Koch sobrevive al incendio en Dresden y se dirige a Jena. Aquí Helmut Koch, de diez años, es obligado por los soldados americanos a desactivar la munición de las reservas de la Wehrmacht. Cuando Helmut trata de escapar, primero es recapturado y los soldados le sacan los dientes. Escapa de nuevo y es disparado por aviones de bajo vuelo de EE.UU. mientras busca refugio bajo una roca. Puede escapar cuando la atención de los aviones que vuelan bajo se centra en un tren de pasajeros que se aproxima. Tan pronto como Helmut ha escapado de la cornisa, se cae. Un thriller de acción de Hollywood escrito por la vida real. Y así le pasó a mucha gente en esos días.

La familia Jäger regresa a Hamburgo. Heino Jäger se convierte en un artista de cabaret muy popular en el norte de Alemania a principios de los años 70 (22). Sus macabros y absurdos sketches („Lebensberatungspraxis Dr. Jäger“), se dieron a conocer a un amplio público a través de la Norddeutscher Rundfunk. Le ganaron la admiración de colegas artistas de cabaret como Hanns Dieter Hüsch. Pero su consumo extremo de alcohol lleva al desarrollo de la demencia. Heino Jäger amanece con su muerte prematura en un asilo de ancianos en Bad Segeberg. En ese momento, no existía un tratamiento psicológico para los trastornos de estrés postraumático para estas personas con lesiones mentales que habían sido heridas por las noches de los bombardeos en Dresde.

Y estas víctimas de las noches de bombardeo tampoco fueron registradas en ninguna estadística.

Fuentes y notas:

  1. Zitiert aus Walter Kempowski: Der rote Hahn. Dresden im Februar 1945. München 2001. S. 18
  2. a.a.O., S.24
  3. a.a.O., S.28
  4. Jörg Friedrich: Der Brand. Deutschland im Bombenkrieg 1940-1945. München 2002. S.359
  5. ebenfalls S.359
  6. a.a.O., S.361
  7. https://www.spiegel.de/spiegel/print/d-13531696.html
  8. a.a.O., S.362
  9. a.a.O., S.363
  10. https://www.welt.de/geschichte/zweiter-weltkrieg/article205780481/Dresden-1945-So-instrumentalisiert-der-AfD-Vorsitzende-die-Bomben-Opfer.html
  11. Rolf-Dieter Müller/ Nicole Schönherr/ Thomas Widera (Hg.): Die Zerstörung Dresdens 13. Bis 15. Februar 1945. Gutachten und Ergebnisse der Dresdner Historikerkommission zur Ermittlung der Opferzahlen. Göttingen 2010
  12. a.a.O., S.75ff; Rolf-Dieter Müller: Die militärische Bedeutung Dresdens im Frühjahr 1945 und die Auswirkungen der alliierten Luftangriffe.
  13. https://www.tagesspiegel.de/politik/75-jahre-dresdner-bombennacht-die-afd-versucht-den-opfer-mythos-wiederzubeleben/25539616.html
  14. a.a.O., S.79
  15. ebd.
  16. Hermann Ploppa: Der Griff nach Eurasien – Die Hintergründe des ewigen Krieges gegen Russland. Marburg 2019
  17. Eric Langenbacher: Die Alliierten im Zweiten Weltkrieg: das angloamerikanische Bombardement deutscher Städte. In: Adam Jones (Hg.): Völkermord, Kriegsverbrechen und der Westen. Berlin 2005. S.134ff
  18. a.a.O, S.146
  19. a.a.O., S.151
  20. a.a.O., S.153
  21. a.a.O., S.154
  22. https://www.youtube.com/watch?v=h1aCh-l4E18

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Gracias al autor por el derecho a publicar.

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Referencia de la imagen: wikicommens: Photo_library_df_ps_0000010_View_of_the_city_tower

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